欧盟将对谷歌开出多高的天价罚单?

          继去年被欧盟开出高达24亿欧元的天价罚单后,美国互联网巨头谷歌正在受到欧盟的又一项严厉审查。有消息称,未来几天内,欧盟将对谷歌通过安卓移动操作系统滥用其主导地位的行为作出最终裁决。这也是欧盟针对该公司反垄断调查中最重要、涉及罚金最高的一项。
          专家分析认为,这笔新的罚款金额预计至少将超过去年欧盟对谷歌开出的24亿欧元的罚单。去年,谷歌因为线上购物工具搜索违反欧盟相关反垄断法律规定,被开出20年来欧盟消费科技反垄断领域最大金额罚单。据悉,欧盟竞争事务专员玛格丽特·维斯特格在对谷歌进行了3年之久的调查后,即将宣布对谷歌不利的裁决。
          这项裁决涉及谷歌在欧洲市场强制要求使用谷歌应用商城的智能手机制造商安装谷歌App。调查指出,尽管谷歌向这些手机厂家免费提供安卓软件,但是要求他们与之签订绑定协议。反对者指出,谷歌滥用其74%的欧洲智能手机操作系统市场份额,并有损谷歌搜索引擎的竞争对手利益。不过谷歌辩解称,这项协议允许手机制造商免费获得安卓软件,并且帮助这些手机厂家与苹果公司竞争。
          根据欧盟反垄断相关法律规定,如果指控成立,欧盟有权向谷歌处以其年收入10%的罚单,这意味着谷歌最高将支付95亿欧元的罚款。不过欧盟预计不会对谷歌下此重手,但罚单金额仍将高于去年的24亿欧元。去年,欧盟委员会在分析了17亿谷歌搜索查询的结果后得出结论,认定谷歌优先显示自己的内容是非法的,对市场竞争不利。
          此次,针对谷歌安卓移动操作系统滥用其主导地位的行为,欧盟将强制要求谷歌终止与手机制造商签订绑定协议,这也意味着未来欧洲销售的智能手机中将不再出厂就安装谷歌搜索引擎,从而给竞争对手微软Bing和Firefox等提供机会。根据研究机构StatCounter的数据,谷歌搜索垄断了欧洲移动搜索市场97%的份额,谷歌网页版搜索软件Chrome Web也占据了移动搜索市场64%的份额。另据咨询机构eMarket提供的数据,谷歌在移动广告市场的控制地位将令其获得2018年全球移动市场超过三分之一的广告份额,在美国以外的市场创造约400亿美元的收入。
          自2015年4月维斯特格上任欧盟竞争事务专员以来,欧盟就对谷歌采取了越来越强硬的审查措施。在去年对谷歌开出24亿欧元天价罚单之前,2016年,欧盟就裁决谷歌在安卓移动软件和谷歌广告Adsense两项业务上存在垄断行为。
          也许有人会质疑,欧盟在去年处罚谷歌之后,今年为什么还要继续对谷歌进行调查和处罚?其中是否包含政治因素?不久前,英国监管机构对社交网站脸谱公司滥用移动数据的行为进行了罚款,但金额仅仅66万美元,对脸谱公司无异于九牛一毛。在此之前,因涉嫌避税,欧盟对苹果公司开出的补税金额高达154亿美元。而对谷歌公司的罚款,也是数十亿欧元起步。罚多还是罚少,其实并没有一个统一的标准。按照欧盟反垄断法有关条款,最高可处以年收入10%的罚款,谷歌最高将面临高达95亿欧元的巨额罚款。但预计欧盟不会这样做,因为这个数额,即便财大气粗的谷歌也感到难以承受。
          近年来,欧盟逐步加大了对大型互联网公司的监管,尤其对于网络安全、数据隐私、市场垄断等问题越来越关注。互联网公司在带给全球用户科技便利的同时,有的公司为追逐利益,已经对正常的市场竞争秩序、公众隐私权以及网络基础设施构成损害。加强监管将是全球性趋势,对于少数行为出格的大型企业,给予必要的惩戒,能够令其有所畏惧,而不至于依仗其市场优势为所欲为。如果认真分析一下,类似谷歌这样滥用市场主导地位的公司还真有不少,硬件软件企业都有,就看监管者是不是愿意动真格的去消除这些弊病。
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